Karva Chauth

What is Karva Chauth (करवा चौथ)?


Origin of Karwa Chauth Celebration
In our culture, the Karwa Chauth is an important festival for all married women. From sunrise till moonrise, she keeps a fast for the safety of her husband. Keeping a fast without drinking water and eating any food all through the day seems to be a difficult one but the doting wives performs all these with much love and respect in their head and heart for their husbands.

The meaning of Karwa Chauth is offering Argya to the moon using an earthen pot known as Karwa on the Chaturthi of the Karthika month. It falls on the fourth day of the dark fortnight in the Kartika month every year. The origin of this festival is still very hazy but there are definitely some anecdotes associated with this festival. Some of the estimated stories are narrated below which shows the reason behind this celebration:

Tale of the Queen Veervati: Once upon a time there was a beautiful queen named Veervati who was the only sister among seven loving and caring brothers. In one of the Karwa Chauth she was at her parents place and began a strict fast after sunrise. In the evening she was waiting eagerly for the moonrise as she was suffering from hunger and thirst. The brothers were pained by seeing their sister in suffering. So, they created a mirror in a Pipal tree that made it look as if the Moon is up in the sky. Now, the moment Veervati broke her fast, the news that her husband is dead arrived. She kept on weeping and that’s when a Goddess arrived in front and revealed that she was tricked by her brothers. Now, she kept the Karwa Cahuth fast with full devotion and seeing the dedication, Yama, the lord of death restored life to her husband.

From the Pages of the Mahabharata: It is said that Draupadi also observed this Karwa Chauth. Once Arjuna, the one whom Darupadi loved the most went to the Nilgiri mountains for self-penalty and thus the rest of the brothers were facing challenges without him. Now, Draupadi remembered Lord Krishna in this situation to ask what should be done to resolve the challenges. Lord Krishna narrated a story of Goddess Parvati where in a similar situation she performed the Karwa Chauth rituals. So, Draupadi then followed the strict rituals of Karwa Chauth and Pandavas resolved their problems.

The Story of Karwa: There was a woman named Karwa who was deeply in love with her husband and this intense love gave her lots of spiritual powers. Once her husband was bathing in a river and that was when he was attacked by a crocodile. Now the courageous Karwa bound the crocodile with a cotton yarn and remembered Yama the Lord of death. Yama was seriously afraid of being cursed by such a devoted and doting wife and thus he sent the crocodile to hell and gave life back to her husband. The Story of Satyavan and Savitri: It is said that when Yama, the God of death came to acquire Satyavan’s life, Savitri begged in front of Yama to grant him life. But Yama was adamant and seeing that Savitri stopped eating and drinking and followed Yama as he took her husband away. Yama now said Savitri that she can ask of any other boon except the life of her husband. Savitri being a very clever woman asked Yama that she wants to be blessed with children. She is a devoted and loyal wife and won’t let any kind of adultery. Thus, Yama had to restore the life into Satyavan so that Savitri can have children.

Why We Celebrate Karwa Chauth?
If we see the popularity of this festival, we see the prominence of North and North Western regions of our country. A huge chunk of the male population of these regions were the soldiers of the Indian Army and officials of the Military Forces and for the safety of these people, women of these regions started fasting. These armed forces, policemen, soldiers, and military personnel protected the country from enemies and the women used to pray to the God for the longevity of their men. The time of this festival coincides with the initiation of the Rabi cropping season which is the wheat sowing season in these aforementioned areas. The women of the families fill the earthen pot or Karwa with wheat grains and offer to the God praying for a great Rabi season.

In ancient India, women of 10-13 years of age were married. Hardly they could enjoy their childhood or early teenage in such a marriage. Communication was also a big obstacle in those days. So, they couldn’t come to their parent’s home easily and it was also not considered good. So, you can say from an early age, a woman had to take the full responsibility of a new household. From cooking to cleaning, she was the in-charge. But, she was basically all alone away from the loved ones in an unknown house and without any friends too. Where would she go while feeling alone or missing home? So, to resolve this problem, the women started celebrating Karwa Chauth in a grand way where married women of the whole village and some nearby villages used to congregate in one place and spend the day in joy and laughter. They befriended each other and called each other God-friends or God-sisters. One can say that this festival started as a means of enjoyment and to forget the fact that they are alone at their in-laws place. They celebrated the union among themselves on this day and gifted each other bangles, lipsticks, sindoor, etc. to remind each other that there is always a friend somewhere.

Karva Chauth

महाभारत के पन्नों से: ऐसा कहा जाता है कि द्रौपदी ने भी इस करवा चौथ को मनाया था। एक बार अर्जुन, जिसे द्रौपदी सबसे ज्यादा प्यार करती थी, वह आत्म-दंड के लिए नीलगिरि पहाड़ों पर गया और इस तरह उसके बाकी भाई उसके बिना चुनौतियों का सामना कर रहे थे। अब, द्रौपदी ने भगवान कृष्ण को इस स्थिति में याद किया कि वे पूछें कि चुनौतियों को हल करने के लिए क्या किया जाना चाहिए। भगवान कृष्ण ने देवी पार्वती की एक कहानी सुनाई जहां एक समान स्थिति में उन्होंने करवा चौथ की रस्म निभाई। इसलिए, द्रौपदी ने करवा चौथ और पांडवों के कठोर अनुष्ठानों का पालन किया और उनकी समस्याओं का समाधान किया।

करवा की कहानी: करवा नाम की एक महिला थी जो अपने पति के साथ गहरे प्यार में थी और इस गहन प्यार ने उसे बहुत सारी आध्यात्मिक शक्तियां दीं। एक बार उनके पति एक नदी में स्नान कर रहे थे और तभी उन पर मगरमच्छ ने हमला कर दिया। अब साहसी करवा ने मगरमच्छ को एक सूत से बांध दिया और यम को मृत्यु के देवता के रूप में याद किया। यम इतनी समर्पित और दयालु पत्नी द्वारा शापित होने से गंभीर रूप से डर गया था और इस तरह उसने मगरमच्छ को नरक में भेज दिया और अपने पति को वापस जीवन दिया। सत्यवान और सावित्री की कहानी: यह कहा जाता है कि जब यम, मृत्यु के देवता सत्यवान के जीवन को प्राप्त करने के लिए आए, तो सावित्री ने यम के सामने उसे जीवन देने के लिए भीख मांगी। लेकिन यम अड़े थे और देखते ही देखते सावित्री ने खाना-पीना बंद कर दिया और अपने पति को ले जाने के बाद यम का पालन किया। यम ने अब सावित्री से कहा कि वह अपने पति के जीवन को छोड़कर किसी अन्य वरदान के बारे में पूछ सकती है। सावित्री ने एक बहुत चालाक महिला होने के नाते यम से पूछा कि वह बच्चों के साथ आशीर्वाद चाहती है। वह एक समर्पित और निष्ठावान पत्नी है और किसी भी प्रकार की व्यभिचार नहीं होने देगी। इस प्रकार, यम को सत्यवान में जीवन बहाल करना था ताकि सावित्री को संतान हो सके।

हम क्यों मनाते हैं करवा चौथ?
यदि हम इस त्योहार की लोकप्रियता देखते हैं, तो हम अपने देश के उत्तर और उत्तर पश्चिमी क्षेत्रों की प्रमुखता देखते हैं। इन क्षेत्रों की पुरुष आबादी का एक बड़ा हिस्सा भारतीय सेना के सैनिक और सैन्य बलों के अधिकारी थे और इन लोगों की सुरक्षा के लिए, इन क्षेत्रों की महिलाओं ने उपवास शुरू किया। इन सशस्त्र बलों, पुलिसकर्मियों, सैनिकों और सैन्य कर्मियों ने दुश्मनों से देश की रक्षा की और महिलाएं अपने पुरुषों की दीर्घायु के लिए भगवान से प्रार्थना करती थीं। इस त्यौहार का समय रबी फसल के मौसम की शुरुआत के साथ मेल खाता है जो इन उपर्युक्त क्षेत्रों में गेहूं की बुवाई का मौसम है। परिवारों की महिलाएं गेहूं के दाने के साथ मिट्टी के बर्तन या करवा भरती हैं और भगवान से एक महान रबी मौसम की प्रार्थना करती हैं।

करवा चौथ उत्सव की उत्पत्ति
हमारी संस्कृति में, करवा चौथ सभी विवाहित महिलाओं के लिए एक महत्वपूर्ण त्योहार है। सूर्योदय से लेकर चंद्रोदय तक, वह अपने पति की सुरक्षा के लिए व्रत रखती है। पूरे दिन बिना पानी पिए और बिना कुछ खाए व्रत रखना एक कठिन काम लगता है, लेकिन बिंदी पत्नियां अपने पति के लिए अपने सिर और दिल में बहुत प्यार और सम्मान के साथ ये सब करती हैं।

करवा चौथ का अर्थ है कार्तिक मास की चतुर्थी को करवा के रूप में जाना जाने वाला मिट्टी के बर्तन का उपयोग करके चंद्रमा को अर्घ्य अर्पित करना। यह हर साल कार्तिका महीने में अंधेरे पखवाड़े के चौथे दिन पड़ता है। इस त्यौहार की उत्पत्ति अभी भी बहुत ही धुंधली है लेकिन इस त्यौहार से जुड़े कुछ किस्से जरूर हैं। कुछ अनुमानित कहानियाँ नीचे दी गई हैं जो इस उत्सव के पीछे का कारण बताती हैं:

रानी की रानी वीरवती: एक समय वीरवती नाम की एक सुंदर रानी थी जो सात प्यार करने वाले और देखभाल करने वाले भाइयों में एकमात्र बहन थी। करवा चौथ में वह अपने माता-पिता के स्थान पर थी और सूर्योदय के बाद एक कठिन उपवास शुरू किया। शाम को वह बेसब्री से इंतजार कर रही थी क्योंकि वह भूख और प्यास से पीड़ित थी। अपनी बहन को कष्ट में देखकर भाई दुखी हो गए। इसलिए, उन्होंने एक पीपल के पेड़ में एक दर्पण बनाया, जिससे ऐसा लग रहा था जैसे चंद्रमा आकाश में है। अब, जिस क्षण वीरवती ने अपना व्रत तोड़ा, यह खबर कि उसके पति का देहांत हो चुका है। वह रोती रही और तभी एक देवी सामने आई और प्रकट किया कि उसे उसके भाइयों ने धोखा दिया है। अब, उसने पूरी श्रद्धा के साथ करवा चौथ का व्रत रखा और समर्पण को देखते हुए, मृत्यु के स्वामी, यम ने अपने पति के लिए जीवन बहाल किया।

प्राचीन भारत में, 10-13 वर्ष की महिलाओं का विवाह किया जाता था। शायद ही वे ऐसी शादी में अपने बचपन या शुरुआती किशोर का आनंद ले सके। उन दिनों संचार भी एक बड़ी बाधा थी। इसलिए, वे अपने माता-पिता के घर आसानी से नहीं आ सकते थे और यह भी अच्छा नहीं माना जाता था। तो, आप कह सकते हैं कि कम उम्र से, एक महिला को एक नए घर की पूरी जिम्मेदारी लेनी थी। खाना बनाने से लेकर सफाई तक में वह प्रभारी थीं। लेकिन, वह मूल रूप से एक अनजान घर में और किसी भी दोस्त के बिना प्रियजनों से दूर अकेली थी। वह अकेला महसूस करते हुए या घर से गायब होते हुए कहाँ जाएगी? तो, इस समस्या को हल करने के लिए, महिलाओं ने करवा चौथ को एक भव्य तरीके से मनाना शुरू कर दिया, जहाँ पूरे गाँव की शादीशुदा महिलाएँ और आस-पास के कुछ गाँव के लोग एक जगह इकट्ठा होकर खुशी और हँसी-खुशी में दिन बिताते थे। उन्होंने एक-दूसरे से मित्रता की और एक-दूसरे को ईश्वर-मित्र या ईश्वर-बहन कहा। कोई कह सकता है कि यह त्योहार आनंद के साधन के रूप में शुरू हुआ और इस तथ्य को भूल जाने के लिए कि वे अपने ससुराल में अकेले हैं। उन्होंने इस दिन आपस में मिलन समारोह मनाया और एक दूसरे को याद दिलाने के लिए एक-दूसरे को चूड़ियाँ, लिपस्टिक, सिंदूर आदि भेंट कीं।

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